Dernière mise à jour le : 31 octobre 2017

La baie du Mont-Saint-Michel connaît des marnages records en Europe

L’hydrodynamisme des eaux littorales est contrasté en Bretagne. Il varie en fonction de la marée et des vents mais aussi de la profondeur et de la forme du littoral.

 

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Les courants marins dans les eaux littorales sont essentiellement dus à la marée. Cette dernière est semi-diurne ; elle compte 2 pleines mers et 2 basses mers par jour. Le marnage (différence de hauteur entre haute et basse mers) est de l'ordre de 3 m au sud de la péninsule. Au nord, il augmente d'ouest en est, et dépasse 8,50 m en baie du Mont-Saint-Michel (14 m en vives eaux).

Les vitesses moyennes des courants de marée sont différentes entre les côtes nord et sud. Les valeurs moyennes ne dépassent généralement pas 40 cm/s au sud, alors qu’elles peuvent atteindre 80 cm/s à 1,30 m/s (2,5 nœuds) au nord. Deux secteurs autour d’Ouessant et de Bréhat concentrent les plus fortes vitesses.

L’intensité de ces courants a un impact sur la température de la mer en surface comme en profondeur, la salinité, la répartition des matières en suspension, les concentrations en chlorophylle, etc.

 

Pourquoi s’intéresser à l’hydrodynamisme ?

Les scientifiques l’utilisent pour simuler la dispersion des polluants d’origine continentale et des éléments nutritifs comme l’azote et le phosphore, ce qui les aide à comprendre les phénomènes de prolifération d’algues vertes et de phytoplancton toxique. Ils l’utilisent aussi afin de prévoir la dérive des nappes d'hydrocarbure en cas de pollution. Les données relatives aux courants de marée et aux houles sont également intégrées au suivi de l’évolution du trait de côte ainsi que dans la caractérisation des peuplements écologiques.

 

Accéder aux données

Cartographie dynamique du marnage en Bretagne avec un coefficient de marée de 120 sur data.shom.fr.

Auteurs : Emmanuèle Savelli (OEB)
Collaborateurs : Fabrice Lecornu (Ifremer)

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